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Un viaje a través del Islam militante

El retrato fotográfico de Abbas del mundo musulmán 'Allah O Akbar: Un viaje a través del Islam militante' abarca 29 países y cuatro continentes


Allah O Akbar Los estudiantes del colegio Al Azhar asisten a la oración del viernes en el auditorio, transformado en una mezquita para la ocasión. Yakarta, Indonesia. 1989. © | Magnum PhotosLicense |
"Mi fotografía es un reflejo, que cobra vida en la acción y conduce a la meditación. La espontaneidad - el momento suspendido - interviene durante la acción, en el visor" - Abbas

Nacido como fotógrafo, Abbas fue un iraní mudado a París. Se dedicó a documentar la vida política y social de las sociedades en conflicto. En una carrera que abarcó seis décadas, cubrió las guerras y revoluciones en Biafra, Bangladesh, Irlanda del Norte, Vietnam, Oriente Medio, Chile, Cuba y Sudáfrica durante el apartheid. También documentó la vida en México durante varios años y se interesó durante toda su vida en la religión y su intersección con la sociedad.


De 1978 a 1980, Abbas fotografió la revolución en el Irán, a la que regresó en 1997 después de diecisiete años de exilio voluntario. Su libro Diario del Irán 1971-2002 es una interpretación crítica de la historia iraní, fotografiado y escrito como diario privado.



 

Allah O Akbar Una mujer y un coche. Ambos llevan el nigab, el velo que cubre tanto el cuerpo como la cara. Marrakech, Marruecos. 1991 © Abbas | Magnum PhotosLicense |
Allah O Akbar Una mujer y un coche. Ambos llevan el nigab, el velo que cubre tanto el cuerpo como la cara. Marrakech, Marruecos. 1991 © Abbas | Magnum PhotosLicense |

Durante sus años de exilio, Abbas viajó constantemente. Entre 1983 y 1986 viajó a través de México, intentando fotografiar un país como un novelista podría escribir sobre él. El resultado de la exposición y el libro, "Regreso a México": Viajes más allá de la máscara, ayudó a definir su estética fotográfica.


De 1987 a 1994, se centró en el crecimiento del islamismo en todo el mundo. Allah O Akbar: A Journey Through Militant Islam, el libro y la exposición subsiguientes, que abarcaron veintinueve países y cuatro continentes, atrajeron especial atención después de los ataques del 11 de septiembre por parte de los yihadistas islámicos. Un libro posterior, Faces of Christianity: A Photographic Journey (2000), y una muestra itinerante, exploró el cristianismo como un fenómeno político, ritual y espiritual.



 

 Abbas | Allah O Akbar Después de una manifestación en el Estadio Amjadiyeh en apoyo de la Constitución y de Shapour Bakhtiar, que fue nombrado Primer Ministro por el Shah antes de dejar el país, una mujer, que se cree que es partidaria del Shah es linchada por una turba revolucionaria. Teherán, Irán. 25 de enero de 1979. © Abbas | Magnum PhotosLicense |
Abbas | Allah O Akbar Después de una manifestación en el Estadio Amjadiyeh en apoyo de la Constitución y de Shapour Bakhtiar, que fue nombrado Primer Ministro por el Shah antes de dejar el país, una mujer, que se cree que es partidaria del Shah es linchada por una turba revolucionaria. Teherán, Irán. 25 de enero de 1979. © Abbas | Magnum PhotosLicense |



La preocupación de Abbas por la religión le llevó en 2000 a iniciar un proyecto sobre el animismo, en el que trataba de descubrir por qué el ritual no racional había resurgido en un mundo cada vez más definido por la ciencia y la tecnología. Abandonó esta empresa en 2002, en el primer aniversario del 11 de septiembre, para iniciar un nuevo proyecto a largo plazo sobre el choque de las religiones, definidas como una cultura más que como una fe, que él creía que se estaban convirtiendo en ideologías políticas y, por tanto, en una de las fuentes de las luchas estratégicas del mundo contemporáneo.



 

 Allah O Akbar Milicianos a cargo de la protección de los campos de petróleo, rezando. Ahwaz, Provincia de Khuzestan, Irán. 1979. © Abbas | Magnum PhotosLicencia |
Allah O Akbar Milicianos a cargo de la protección de los campos de petróleo, rezando. Ahwaz, Provincia de Khuzestan, Irán. 1979. © Abbas | Magnum PhotosLicencia |

De 2008 a 2010 Abbas viajó por el mundo del budismo, fotografiando con el mismo ojo escéptico. En 2013, concluyó un proyecto similar a largo plazo sobre el hinduismo.



Alá O Akbar Un Mujahid del Hezbi-Islami (partido islámico liderado por Gulbuddin Hekmatyar) vigila el camino a la capital. Cerca de Kabul, Afganistán. 1992. © Abbas | Magnum PhotosLicense |
Alá O Akbar Un Mujahid del Hezbi-Islami (partido islámico liderado por Gulbuddin Hekmatyar) vigila el camino a la capital. Cerca de Kabul, Afganistán. 1992. © Abbas | Magnum PhotosLicense |

Más recientemente, antes de su muerte, Abbas estaba trabajando en la documentación del judaísmo en todo el mundo.


Miembro de Sipa de 1971 a 1973, luego de Gamma de 1974 a 1980, Abbas se unió a Magnum Photos en 1981 y se convirtió en miembro en 1985.


Abbas murió en París el 25 de abril de 2018. Tenía 74 años.