Henri Cartier-Bresson: Principios de una práctica


Henri Cartier-Bresson El departamento del Var. Hyères, Francia. 1932. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos
"Tomar una fotografía es alinear la cabeza, el ojo y el corazón. Es una forma de vida"-Cartier Bresson

Nacido en Chanteloup-en-Brie, Seine-et-Marne, Henri Cartier-Bresson desarrolló desde muy temprano una fuerte fascinación por la pintura, y en particular por el surrealismo. En 1932, después de pasar un año en la Costa de Marfil, descubrió la Leica - su cámara preferida después de ese momento - y comenzó una pasión de toda la vida por la fotografía. En 1933, tuvo su primera exposición en la Galería Julien Levy de Nueva York. Más tarde hizo películas con Jean Renoir.


Tomado prisionero de guerra en 1940, escapó en su tercer intento en 1943 y posteriormente se unió a una organización clandestina para ayudar a los prisioneros y fugitivos. En 1945, fotografió la liberación de París con un grupo de periodistas profesionales y luego filmó el documental Le Retour (El Regreso).


Henri Cartier-Bresson Isla de Siphnos. Cícladas, Grecia. 1961. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos


En 1947, junto con Robert Capa, George Rodger, David 'Chim' Seymour y William Vandivert, fundó Magnum Photos. Después de tres años de viaje por el Este, en 1952, regresó a Europa, donde publicó su primer libro, Images à la Sauvette (publicado en inglés como The Decisive Moment). Explicó su enfoque de la fotografía en estos términos:

"Para mí la cámara es un libro de bocetos, un instrumento de intuición y espontaneidad, el maestro del instante que, en términos visuales, cuestiona y decide simultáneamente. Es por economía de medios que se llega a la simplicidad de la expresión."

A partir de 1968, comenzó a reducir sus actividades fotográficas, prefiriendo concentrarse en el dibujo y la pintura. En 2003, con su esposa y su hija, creó la Fundación Henri Cartier-Bresson en París para la conservación de su obra. Cartier-Bresson recibió un número extraordinario de premios, galardones y doctorados honoríficos. Murió en su casa de Provenza el 3 de agosto de 2004, a pocas semanas de su 96 cumpleaños.




Henri Cartier-Bresson México. 1934. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos

Agnes Sire ha sido directora de la Fundación Henri Cartier-Bresson durante 15 años, habiendo trabajado previamente para Magnum durante 20 años. Se unió a la Fundación en sus inicios, Sire trabajó en la construcción del archivo con el estimado editor de fotos y editor Robert Delpire. Sire conoce la práctica de Henri Cartier-Bresson a fondo, y aquí, da un recorrido por las características que definen su enfoque.


A la fuga

"Cuando decidió detenerse a finales de los años 60, Henri Cartier-Bresson decía: "Estoy harto del pavimento, quiero dibujar, quiero vivir en otra temporalidad", porque la fotografía era, según Cartier-Bresson, 'à la sauvette' (a la fuga)... Para él estaba claro que se hace una foto en una fracción de segundo; le gustaba decir como un ladrón, como un comerciante callejero que no tiene derecho a estar allí y es echado por la policía.


Esta noción de una imagen "à la sauvette" era algo que a Cartier-Bresson le gustaba especialmente porque le gustaba mucho la idea de ser un pequeño ladrón, un pequeño ladrón de fotos. Y a menudo había escenas en las que eso estaba claro, por ejemplo, un día fotografió a Yves Saint Laurent. Fue a su casa y Saint Laurent estaba muy nervioso. Henri Cartier-Bresson estaba mirando las pinturas de las paredes de la biblioteca y finalmente Saint Laurent dijo, 'Bien, ¿cuándo vas a tomar mi retrato?' y Cartier-Bresson dijo, 'Oh, lo tomé hace mucho tiempo'. No era alguien que montara todo, que tuviera que hacer fotos con una luz y un fondo."


Henri Cartier-Bresson Gare Saint Lazare, Place de l'Europe. París, Francia. 1932. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos

Enmarcado y geometría

"El genio de Cartier-Bresson, tenía un marco, una noción de geometría en su cerebro y en su ojo, que obviamente tenía pero que usaba mucho cuando estudiaba con André Lhote cuando miraba los cuadros, y cuando miraba las obras de Paolo Uccello por ejemplo. Pasaba horas en el Louvre mirando su trabajo. Hizo eso toda su vida, y eso formó su cerebro. Cuando tomaba una foto, el marco era obvio porque era algo que le salía naturalmente.


Esa era su fuerza porque no todo el mundo puede tomar una foto como, por ejemplo, la foto de Saint-Lazare, de un hombre saltando sobre un charco, con su reflejo en el charco de agua, y en la pared en el fondo, hay un póster con un hombre saltando en la misma posición. Tomó esta foto detrás de una valla sin poder acercarse completamente al sujeto, que luego tuvo que enmarcar, y que sólo hay uno de ellos porque es un solo momento - realmente tienes que ser capaz de juzgar la distancia por la simple vista".


Henri Cartier-Bresson Bruselas, Bélgica. 1932. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos


El momento decisivo contra el psicoanálisis

"Cartier-Bresson encontró la expresión 'el momento decisivo' demasiado limitante porque también estaba muy interesado en el psicoanálisis y el subconsciente. Hablaba mucho de lo que André Breton le había enseñado. Le enseñó a buscar entre los escombros del subconsciente.


Esas son algunas cosas muy importantes que hay que saber. No es cualquier fotógrafo el que piensa así, por lo que esta noción del "momento decisivo" oscurece todo eso. Es muy preciso, muy literal. No tiene en cuenta todas las diferentes temporalidades de la fotografía, del subconsciente, del pasado, del día anterior."



Henri Cartier-Bresson Sevilla. Andalucía, España. 1933. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos

La cámara como libro de bocetos

"Cuando Cartier-Bresson descubrió la cámara Leica en 1932, se convirtió en la extensión de su ojo... Nunca la puso alrededor de su hombro, sino con una banda alrededor de su muñeca. Era un poco como un arma.


A menudo le preguntaban qué significaba la cámara para él y decía que podía ser un beso, un corte de cuchillo o el sillón de un psicoanalista... Está claro que aún tenía en mente el subconsciente y la agresión, porque tomar una foto puede ser agresivo. También vemos que pensó en la fotografía en un sentido más tierno, en simbiosis con la persona cuando dice que puede ser un beso.


También tenía la tendencia de decir que "hay que acercarse al sujeto con el sigilo de un lobo y guantes de terciopelo; sin prisas". Decía que un pescador nunca tiraría una piedra donde quisiera atrapar un pez en el río. Tienes que hacer exactamente lo mismo con la fotografía".



Henri Cartier-Bresson Madrid, España. 1933. © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos

Más que un observador

"Por supuesto, primero tienes que tener talento. Si no tienes talento, no te molestes. Pero, tienes que cultivar el talento. Creo que si eres fotógrafo, cultivar tu talento sólo con la fotografía es bastante aburrido. Tienes que leer, tienes que mirar esculturas y pinturas. Así es como se construye este talento.


Tienes que involucrarte. Eso fue algo que Cartier-Bresson dijo muy a menudo... Tienes que involucrarte en lo que ves, de lo contrario las fotos no serán buenas; de lo contrario, sólo harás tu trabajo como un espectador indiferente. Así que el talento y la participación son ambas cosas que tienen mucho peso".


Fuente Magnum https://www.magnumphotos.com/theory-and-practice/henri-cartier-bresson-principles-practice/

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